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Pourquoi le bâillement est-il contagieux?

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Longtemps, les croyances se sont tournées vers l'empathie pour répondre à cette question. Et pourtant, la raison serait peut-être tout autre...

Tout le monde le sait, le bâillement, c'est extrêmement contagieux! Et selon les recherches et les croyances, ce mimétisme serait lié au sentiment d'empathie. Seulement voilà, une nouvelle étude vient contredire cette théorie. Alors, pourquoi baille-t-on lorsqu'on voit quelqu'un d'autre le faire?

Eh bien, cette contagion serait tout simplement liée à l'âge. Publiée dans la revue scientifique PLOS One, l'expérience s'est appuyée sur 328 participants. Ces derniers ont été testés sur différents paramètres de connaissance, d'émotion et de fatigue. Ensuite, ces personnes ont été placées devant une vidéo de trois minutes dans laquelle des gens bâillaient. Résultat: ils sont 222 à avoir baillé au moins une fois et certains l'ont même fait jusqu'à 15 fois. Et le seul facteur qui a permis de prédire ce mimétisme était l'âge.

Plus de 80% des moins de 25 ans ont effectivement porté la main devant la bouche (s'ils sont polis). Lorsqu'on change de génération, on remarque que les 25 à 49 ans sont 60% à avoir bâillé et seulement un sur quatre pour les plus de 50 ans. Il semblerait donc qu'en vieillissant ce geste soit de moins en moins contagieux.

Mais comme le souligne Elisabeth Cirulli, l'auteur de l'étude, « l’âge, facteur prédominant, n’explique pas tout ». « Ces variations dans les réactions des sujets à l’égard du bâillement demeurent inexpliquées », ajoute-t-elle. En attendant, les recherches se poursuivent sur le mystère du bâillement, principalement pour découvrir une variante génétique entre les personnes qui bâillent par contagion et celles qui n'y sont pas sensibles. Ces pistes pourraient faire avancer les études sur l'autisme et la schizophrénie.

S.C.
Photo: Reporters

Commentaires

  • le bâillement (et le besoin d'étirement qui y est lié) est une technique du corps pour rester alerte, au cas où une utilisation des muscles serait nécessaire. C'est aussi pourquoi cela arrive plus quand on est fatigué, car on est alors un peu plus engourdi. Le bâillement simple à une fonction de refroidissement du visage, bouche, etc. et donc du cerveau pour un meilleur fonctionnement de celui ci (comme le refroidissement du PC par exemple).
    L'effet de "contagion" est un réflexe de protection. si l'un des membres du groupe baille, les autres feraient bien de faire pareil, on ne sait jamais. Ceci n'est en rien contradictoire avec le fait que plus l'age avance et moins on est susceptible d'être celui qui à besoin (ou est encore capable) d'être suffisamment alerte pour réagir

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